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Exposición de París (1889), 1889, París

Exposición de París (1889)

Vista de la exposición, en la que destaca la estructura de la torre Eiffel

Esta exposición, organizada para conmemorar el centenario de la Revolución Francesa, supuso una revolución e innovación en el concepto de las exposiciones universales realizadas hasta la fecha, cuyo principal atractivo fue la denominada Torre Eiffel, construida entre los años 1887 y 1889 para que sirviera como arco de entrada para la misma. Entorno a la torre se desarrolló toda la actividad de la feria, imprimiéndole una gran personalidad. La torre se inauguró el 31 de marzo de 1889, y fue abierta al público el 6 de mayo de ese año. Cerca de 200 obreros unieron 18.038 piezas de hierro, usando dos millones y medio de bulones, y siguiendo el diseño estructural de Maurice Koechlin. El riesgo de accidentes en la construcción era alto, ya que a diferencia de los rascacielos modernos, la torre es una estructura abierta sin pisos intermedios, con la excepción de las dos plataformas. Sin embargo, y gracias a las precauciones de Eiffel para con sus operarios (que incluían el uso de arneses), solo uno de ellos falleció durante la instalación de los elevadores. Como anécdota, cabe anotar que el ingeniero francés Gustave Eiffel presentó primero su proyecto de torre a los responsables del Ayuntamiento de Barcelona, para que la torre se construyera en Barcelona con motivo de la Exposición Universal de Barcelona (1888). Pero a los responsables del ayuntamiento barcelonés les pareció una construcción extraña y cara, que no encajaría en la ciudad. Tras la negativa del consistorio barcelonés, Eiffel presentó su proyecto a los responsables de la Exposición Universal de París, que se haría un año más tarde, en 1889. Éstos aceptaron contruir la torre, pese a que en un principio pensaron que la tendrían que desmontar una vez acabada la exposición. Sólo la voluntad popular evitó que se derribase. Un dato curioso: el color original de la torre fue el amarillo.